Duivelsblauw :: Fascinerende geschiedenis van Toulouse en " het blauwe goud " in de 16e eeuw :: Meeslepende debuutroman van Jeanine Erades | <title>Toulouse -

Over Toulouse

Toulouse toen en nu
Toulouse (in het Occitaans: Tolosa) is een stad in het zuiden van Frankrijk, gelegen langs de rivier de Garonne in het departement Haute-Garonne en is hoofdstad van de regio Midi-Pyrénées. De stad telt meer dan 400.000 inwoners en is na Parijs, Marseille en Lyon de vierde stad van Frankrijk. De stad heeft (na Parijs) de op één-na-oudste universiteit van het land (opgericht in 1229) en kent ook nu nog een bloeiend studentenleven. In de 15e eeuw bloeide Toulouse op door de verkoop van pastel. Rijke kooplieden bouwden huizen met de beroemde roze bakstenen. De stad wordt daarom "la ville rose" genoemd.

Ondanks de strenge straffen op de invoer van indigo uit de nieuw ontdekte werelddelen, luidde deze alternatieve blauwe kleurstof het begin van het einde in voor de pastel. Tegen het einde van de 16e eeuw braken in Frankrijk de godsdienstoorlogen tussen de katholieken en protestantse Hugenoten uit. De capitouls in Toulouse werden verjaagd, omdat ze ervan verdacht werden protestant te zijn en de handel in pastel kwam definitief stil te liggen. Het duurde jaren voordat de stad weer tot leven kwam. In de 17e eeuw besloot Lodewijk XIV tot de aanleg van het Canal du Midi, dat de Atlantische Oceaan met de Middellandse Zee zou gaan verbinden. Pierre Paul Riquet leidde dit indrukwekkende project. In de 20ste eeuw werd Toulouse de hoofdstad van alles wat met lucht- en ruimtevaart te maken heeft. Airbus, ESA, Alcatel Espace en vele andere bedrijven vestigden zich in Toulouse.

Toeristische tips
Bezoek de VVV van Toulouse, gevestigd in de schitterende Donjon vlak achter het Capitool, voor meer informatie over de geschiedenis van de stad en de handel in het blauwe goud. Ook voor rondleidingen langs de vele stadspaleizen en andere historische bezienswaardigheden, zoals de Pont Neuf, het Capitool en de vele kerken en kloostergebouwen (de Notre Dame La Daurade, de Saint-Sernin, de kathedraal Saint-Étienne en het Jacobijnenklooster).